善人拉什福德_曼联

曼联球员拉什福德出身贫苦,成为职业球员改变了他的境遇,但他从不曾忘记和自己有相同遭遇的孩子们。在踢好球的同时,他致力于慈善事业,为处于饥饿中的孩子们送出关怀。

那是2020年12月的一天,马库斯•拉什福德在家接到了一个陌生号码的来电。电话那头的声音非常熟悉,令他惊讶得几乎说不出话来。曾经执教过他的曼联前主帅弗格森打来电话,对他为贫穷和所做的一切感到自豪。弗格森和拉什福德聊了大约20分钟,谈论的话题包括足球、人生以及人们在生活中可能遇到哪些困难。这对师徒意识到,虽然年龄相差55岁,但他俩身上有很多共同点。

拉什福德在曼彻斯特南部郊区威森肖长大,童年时生活贫困,如今致力于帮助贫困儿童解决温饱问题。在签下职业生涯第一份合同后,拉什福德就用薪水帮母亲梅尔付清了住房的抵押贷款,现在将那套房屋租给了一对夫妇,还经常回去看望邻居。

曼联青训教练科林•利特尔说:“那段地带不太平,前不久就发生了一起杀人事件。我第一次跟拉什福德见面时,他才15岁。我俩的生活有交集,因为我小时候的住所距离他家只有90米,有时会开车接他参加训练。在曼联,几乎每位青训教练都接送过他。”

这或许能解释拉什福德为何渴望帮助他人。如果没有家人、教练和邻居们的帮助,他不可能取得如今的成就。拉什福德童年时,母亲梅尔为了养家糊口打三份工,他的三个哥哥和姐姐也付出了很多。比他年长14岁的哥哥德怀恩喜欢踢球,但20岁出头时就决定放弃,全力帮助弟弟追寻足球梦想。与母亲一样,德怀恩也干着三份不同的工作。

拉什福德从小就很清楚挨饿的滋味。他的父亲不在身边,全家经济非常紧张。梅尔记得在某些日子,家里甚至连一片面包都没有。拉什福德踢球不仅是激情所在,也是让他过上好日子的一条出路。

拉什福德在曼联青年队的队友罗布森•巴克利说:“我亲眼看到过,有时他饿着肚子来训练,情况太糟糕了。他的母亲要养活5个孩子,他们除了一点食物之外,什么都没有。这让拉什福德在年纪很小的时候就立志成为一名成功的球员,因为他一无所有。与此同时,童年经历也让拉什福德意识到,他能够帮助其他人改变生活。”

拉什福德在11岁那年搬进曼联青训学院的宿舍,认识了来自各种不同背景的男孩,才明白了自己的家庭究竟有多穷。利特尔说:“在人生中,很多事情必须亲自经历过才能理解。拉什福德还记得自己在学校念书时挨饿的日子,所以他想向生活艰辛的其他人伸出援手。他可能比任何人都更了解这一点,希望让所有孩子都不再挨饿。”

拉什福德积极投身儿童公益事业,也维持着出色的竞技状态,本赛季迄今为止已经进了14球。曾经的队友吉米•邓恩表示:“我曾经担心他的状态会下滑,感觉就像看到了两名不同的球员,其中一人在场外努力改善儿童的生活,另一人在球场上频频为曼联打进非常漂亮的球,太不可思议了。”

邓恩现在效力英超球队伯恩利,与许多前曼联青训球员一样,他也习惯于将拉什福德视为榜样。“就连某些年龄较大的球员也钦佩他。他的目标与90%同年龄段球员都不一样,他说:‘我需要在未来的某一天拿到金球奖,我需要赢得英超联赛和欧冠冠军。我需要改变孩子们的生活,让世界变得更美好。’”

如今,拉什福德与他在曼联青训学院的很多前队友保持着联系,其中包括2018年夏天被曼联解约的查理•斯科特。斯科特当时才20岁,离开曼联后患上了严重的抑郁症,去年一度沦落到在伯明翰的一处建筑工地搬砖。在拉什福德的鼓励下,斯科特回到了球场,目前在香港踢球。

拉什福德的友谊帮助斯科特度过了人生中最黑暗的时期。斯科特说:“从青少年时期到现在,我俩一直是朋友。拉什福德经常发短信给我打气,这么多年几乎没有任何变化。”

邓恩在16岁那年接受了一次臀部手术,当时他既不开心又想家。邓恩回忆说:“伤病太严重了,以至于我不得不坐了两个月轮椅。看到其他伙伴都去训练,我觉得自己成了废物。我来自爱尔兰,家乡和英格兰的文化完全不同,所以我渐渐感到迷茫。那段时间特别难熬。拉什福德为我做了很多暖心的小事,他说:‘我们一起逛超市吧。我帮你找一张轮椅,推着你去。’他是球队里第一个学会开车的人,开车带我去超市,又帮我推轮椅。这些细节真的很重要。我现在还保留着一张拉什福德推轮椅逛超市的照片。”

在场外,拉什福德为了解决儿童饥饿问题奔走忙碌,这些善举让他收获了其他俱乐部的球迷。利物浦球迷组织“香克利精神”的主席乔•布洛特表示:“我衷心希望能够在曼联的球队大巴外见到他。很多人说足球有能力打破隔阂,我们的口号是‘饥饿不会挑选俱乐部球衣’,这正是拉什福德所做的,他让人们了解了儿童饥饿问题的严重性。”

在曼联客场对埃弗顿的比赛中,埃弗顿球迷也在古迪逊公园球场的大屏幕上打出了这样的话:“感谢你坚持为需要帮助的孩子们发声。”

拉什福德希望利用身为英超球员的影响力,帮助那些在生活中遭受困难的人。他经常与贫困家庭沟通,倾听他们的故事。一位母亲告诉拉什福德,她有两个孩子,每天只能靠三片面包维持生计,希望能用稀饭勉强喂饱1岁的幼子。还有个家庭不得不在地板上铺床垫睡觉,为了让孩子有饭吃,他们已经卖掉了床和家里所有值钱的东西。

孩子们所表达的善意让拉什福德深有感触。一位年仅7岁的热刺球迷曾经给拉什福德写信,愿意把零花钱都捐出来。一所伯明翰小学的孩子们正在筹款,想用拉什福德的名字为一间教室命名……

拉什福德将•阿里视为偶像。在他看来,一名顶级球员的职责不仅是踢球。很多年轻球员在成名后就有了新的社交圈子,但拉什福德不会。他仍然与童年玩伴保持联系,还提议为小时候念书的学校建造一座全天候足球场。

拉什福德的小学老师西蒙•佩恩说:“他喜欢回来看看。完成在曼联一线队的首秀后,他就回过学校一趟,想看望几位老师。他没想到学校正在举办一场迪斯科舞会,所有孩子都围着他跳舞。”

拉什福德属于哪种类型的学生?佩恩说:“如果全班学生都像拉什福德那样,那么你肯定很高兴。他总是乐于助人,例如鼓励同桌完成功课。其他孩子都很钦佩他,我认为他也意识到了。如果他能帮助他们,肯定愿意伸出援手。”

当然,拉什福德对于训练的态度也非常认真。佩恩回忆道:“他曾经问过我,能不能把闹铃时间定得早一点,他想比其他同学都早起。我问他:‘为什么要定那么早的闹钟呢?到了该吃早餐的时候,我会把你们都叫醒的。’但他解释说,他希望早些起床,做俯卧撑和仰卧起坐……他每天上午都要训练,不会吵醒其他孩子,只是在房间地板上锻炼身体。”

前曼联U18青年队教练保罗•麦金尼斯说:“教练们在拉什福德家门口接他,总会看到他对着墙壁踢球,或者试着将足球踢进垃圾桶里。训练结束后,教练们送他回家,但他到了家又带着球出门了。他真心热爱足球运动。我们从上午10点开始训练,但他在9点半就开始练习罚任意球了,还会和几名队友绕着球场赛跑。”

拉什福德曾经是获得耐克公司赞助的最年轻球员。巴克利说:“他从14岁起就得到了一切,是队内唯一获得球鞋赞助合同的球员,却仍然脚踏实地。这也是我喜欢他的原因。青训球员都需要穿黑色球鞋,他希望和队友们一样。”

利特尔现在执教曼联U18青年队,他说:“如今,慈善事业占用了拉什福德的大量时间和精力,这类事情不是短短几个小时就能完成的。我们想让他为年轻球员做一次演讲,但很难找到时间,因为他太忙了。当然,他所做的事情非常重要,吸引了人们的目光。拉什福德正在努力以正确的理由,让人们团结在一起。”