他曾想“无中生有”创造生命

据路透社日前报道,为了理解生命是怎样从宇宙的组成物质中形成的,1953年米勒把接近地球早期大气的几种基本气体在玻璃容器中混合、通电,产生了生命的基础材料——氨基酸。

米勒1996年在接受记者采访时说:“制造生命的原始材料是一件比较容易的事,在多种条件下可以创造出生命。”他说:“如果你有同样的原始材料和同样的条件,你会得到同样的化合物。这是肯定的。真正的问题是,在生命形成的过程中有没有非常偶然的因素。”

1952年,米勒还是芝加哥大学研究生时,就开始在诺贝尔奖得主哈罗德·尤里的指导下展开研究,并于当年开始实验。1953年他将实验结果发表在《科学》杂志上,受到广泛注意。但在此后的半个世纪,从零创造出生命一直是科学家可望而不可及的事。

化学博士京特·韦希特斯黑伊泽说:“他的最大贡献是大胆地努力进行实验,他的实验是这个领域首批成功的实验。米勒得到令人吃惊的结果,引起全世界对生命起源问题的兴趣,而这种兴趣此后一直没有减弱。”

近年来,韦希特斯黑伊泽因批评米勒和其他一些主流科学家研究方向不对而名气大增。他说,不应该从生命起源前的基本化学混合物中去寻找生命来源。

率先在实验室制造生命的原始基础材料科学家斯坦利·米勒。米勒1996年曾说:“造出氨基酸使人感到其他步骤似乎非常容易,但实际上要比我想像的困难。”